Register Article

The following article appeared in the 23 May 2006 issue of the Orange County Register. El siguiente artículo apareció en la edición del 23 de mayo del 2006 del Orange County Register.

Deaf Fullerton College student wins hearts, awards

Kristina Iancului plans to become a math teacher and encourage her students to dream big.



FULLERTON -- Kristina Iancului lives in two worlds. During the day, she lives in the world of the hearing, where she reads lips and uses a classroom translator to help her finish college. The rest of the time, she lives in the world of the deaf, where people talk with their hands and hear with their eyes.

Neither world gives her much time for fun. While many teenagers party and sleep in, 18-year-old Iancului gets up every morning at 5:30 to make sure all her daily tasks get done.

She helps her parents communicate with the outside world. Both were born deaf and fled communist Romania as adults.

They use sign language and dislike using their adaptive telephone device, which requires English typing.

"I keep telling them I'm going to move out someday and they will need to learn to do this for themselves, and they say, 'No, I will live with you,'" Iancului says with a sigh. She has some hearing and can speak, making her the family's interpreter.

"I tell them, 'this is America. You need to learn English. You need to be on your own.' But they don't like doing it."

She helps her 14-year-old brother do homework and errands when he comes home on weekends from the Riverside branch of the California School for the Deaf.

She also finds time to do her own homework from Fullerton College, where she is graduating this month with an associate degree and 3.61 grade-point average.

She's come a long way since her childhood, as the daughter of immigrants unable to help her with her studies.

Iancului's father fled communist Romania before she was born.

"He escaped with his friend by riding on a train to Austria," Iancului said. "When the conductor asked for their tickets, they mimed that they couldn't hear and that they didn't have any. Then the officer wrote on a piece of paper, 'Visitor or asylum?' and they pointed to asylum."

Iancului's father was taken to a refugee center, where her mother, also deaf from birth, joined him later. Together, they eventually made their way to Orange County after being sponsored by a church in Garden Grove, she said.

Iancului, who was born in Fullerton, said she was able to hear until about age 5, when ear infections destroyed much of her hearing. Now, using a hearing aid in each ear, she can hear some sounds, but needs a classroom interpreter to help her follow academic subjects.

Her younger brother, Richard, was born deaf, she said.

She is able to speak normally because she learned to talk before she lost her hearing and then later had intensive speech therapy. People who first meet her often don't know she's deaf, she said, until they try to speak to her when her back is turned, when she can't read their lips.

At home, the family communicates with American Sign Language. Most of her home and social life takes place in the world of the deaf, where friends communicate via sign language and Sidekick text-messaging devices.

Chuck Carey remembers Iancului at age 7, when she first appeared at the Orangethorpe Learning Center near her family's apartment in Fullerton, looking for help with her homework.

"When I was little I did not like school at all," she says. "Then I came to the center and my grades started improving." Over the next 11 years, Iancului would become a constant visitor, in the beginning to receive help, and later to assist others.

"She is a wonderful, hard-working young woman," says Carey, a board member of the learning center. "Even after she was in junior high, she kept coming in to help with the little kids. She felt she'd received all this help, and she wanted to give back."

Karen Rose, the director of the office of special programs at Fullerton College, remembers meeting Iancului for the first time while she was still in high school.

"She is amazing," Rose said. "(Orangethorpe volunteer) Norm Todd recognized early on that she was very bright and had a lot of potential. He encouraged her to take college classes while she was still in high school, and she ended up with all but two semesters completed for this year."

Because her friends are scattered around Southern California, she can't afford to put gas into her 1993 Hyundai to visit them regularly.

Instead, Iancului says, every other Friday, she meets friends at the Starbucks at The Block at Orange for a social hour, everyone talking with their hands.

Her best friends are deaf, she says, and can't understand why she wants to transfer to Cal State Fullerton this fall, instead of Cal State Northridge, which has a special deaf program.

"The deaf world is so small, and the hearing world is so big," she says. "I would be so limited. All I could do is be a teacher in a deaf school or a deaf counselor.

"I want to have half and half. I don't want to be stuck in one world and lose my voice."

Only recently, Carey said, would Iancului accept pay for tutoring.

"I think she has a lot of fun helping the kids," he said. "I think she feels empathy for them because she knows what it's like to be from an immigrant family without a lot of money."

This spring, she won the college's Presidents Award for Community Service for 596 hours she donated to the learning center.1

She will earn her associate's degree Thursday at age 18, after only one year at Fullerton College. She credits her graduation to the center and its volunteers who encouraged her.

Now, Iancului plans to become a math teacher and encourage her students to dream big.

"I want to prove that just because you're deaf doesn't mean you can't do whatever you want," she say. "You don't have to be smart, you just have to be motivated."

Estudiante sorda del Fullerton College gana corazones y premios

Kristina Iancului planea ser maestra de matemática y animar a sus estudiantes a tener sueños grandes.


FULLERTON -- Kristina Iancului vive en dos mundos. Durante el día, vive en el mundo de los oyentes, donde lee los labios y le ayuda un intérprete en la clase. El resto del tiempo, vive en el mundo de los sordos, donde la gente habla con las manos y escucha con los ojos.

Ni un mundo ni el otro le da mucho tiempo para divertirse. Muchos adolescentes van a fiestas or duermen tarde, pero Iancului, que tiene 18 años, se levanta cada día a las 5:30 para hacer sus quehaceres diarios.

Ella ayuda a sus padres a comunicar con el mundo. Los dos nacieron sordos y huyeron la Romania comunista como adultos.

Ellos utilizan el lenguaje de señales pero no les gusta usar su aparato telefónico, que requiere que escriban en inglés.

"Les digo cada rato que me voy a ir un día y que necesitarán aprender a usarlo, pero dicen 'No, tú vivirás con nosotros,'" Iancului dice con un suspiro. Ella puede oír un poco y puede hablar, que le permite ser la intérpreta para la familia.

"Les digo, 'estamos en América. Ustedes necesitan aprender el inglés. Necesitan cuidarse a si mismos.' Pero no les gusta eso."

Ella ayuda a su hermano de 14 años a hacer sus tareas y mandados cuando regresa cada fin de semana de la Escuela de California para los Sordos en Riverside.

También busca el tiempo para hacer sus propias tareas del Fullerton College, donde se gradúa este mes con un diploma de asociada y un promedio de calificaciones (GPA) de 3.61.

Mucho ha cambiado para ella desde su niñez, cuando era la hija de inmigrantes que no podían ayudarla con sus estudios.

Su padre huyó de la Romania comunista antes de que ella naciera.

"Él escapó con su amigo por tren a Austria," dijo Iancului. "Cuando el conductor pidió sus boletos, señalaron que no pudieron oír y que no los tenían. Luego el oficial escribió en una hoja de papel, '¿Visitante o asilo?' y señalaron el asilo."

Llevaron al padre de Iancului a un centro de refugiados, donde su madre, también sorda desde el nacimiento, se unió con él más tarde. Juntos, lograron llegar al Orange County, siendo patrocinados por una iglesia en Garden Grove.

Iancului, quien nació en Fullerton, dijo que podía oír hasta la edad de 5 años, cuando unas infecciones de la oreja destruyeron casi toda su capacidad de oír. Ahora, usando un aparato en cada oreja, puede oír algunos sonidos, pero necesita intérprete en la sala de clasa para entender.

Su hermano menor, Richard, nació sordo, nos dijo.

Ella puede hablar normalmente por que aprendió a hablar antes de perder el oído y luego tuvo terapia de hablar. Las personas que la conocen muchas veces no saben que es sorda, dijo, hasta que traten de hablarle desde atrás, cuando no puede leer sus labios.

En la casa, la familia comunica por medio del Lenguaje de Señas Americano. Casi toda su vida casera y social se lleva al cabo en el mundo de los sordos, donde los amigos comunican por medio del lenguaje de señas y con aparatos Sidekick de mensajes textuales.

Chuck Carey recuerda a Iancului a la edad de 7 años, cuando llegó al Orangethorpe Learning Center ["la escuelita"] cerca del apartamento de su familia en Fullerton, buscando ayuda con sus tareas.

"Cuando era chica, no me gustaba la escuela," dice. "Luego vino al centro y mis calificaciones comenzaron a mejorar." Durante ocho años, Iancului visitaba el centro casi todos los días, al principio para recibir la ayuda, y luego para ayudar a otros.

"Es una mujer joven maravillosa y muy trabajadora," dice Carey, un miembro de la mesa directiva de la escuelita. "Aún después de graduarse a secundaria, siguió viniendo a ayudar a los chiquillos. Ella había recibido tanta ayuda que quería agradecerla por ayudar a otros.

Karen Rose, la directora de la oficina de programas especiales del Fullerton College, recuerda conocer a Iancului por primera vez cuando aún estaba en secundaria.

"Ella es increíble," dijo Rose. "(Un voluntario de Orangethorpe) Norm Todd reconoció muy temprano que era muy inteligente y que tenía muchas posibilidades para el éxito. Él la animó a inscribirse en clases universitarias mientras que ella aún estuviera en secundaria, y logró completar todo un año de cursos antes de graduarse."

Por que sus amigos están en todas partes de California del Sur, ella no puede meter suficiente gasolina en su Hyundai de 1993 para visitarlos.

En vez de visitarlos, Iancului dice, cada dos viernes, se reúne con sus amigos en el Starbucks al Block de Orange para un tiempo social en que todo el mundo se comunica con las manos.

Sus mejores amigos son sordos, dice, y no entienden por qué ella quiere matricularse a Cal State Fullerton este otoño, en vez de ir a Cal State Northridge, que ofrece un programa especial para los sordos.

"El mundo de los sordos es tan pequeño, y el mundo de los oyentes tan grande," ella dice. "Yo sería tan limitada. Podría ser no más que una maestra en una escuela para los sordos, o una consejera para los sordos."

"Quiero vivir en los dos mundos. No quiero estar atrapada en un mundo y perder mi voz."

Hasta hace poco, dijo Carey, Iancului no quería aceptar un salario para ser maestra.

"Creo que ella se divierte ayudando a los niños," dijo él. "Creo que siente empatía para ellos por que ella sabe cómo es ser parte de una familia inmigrante sin mucho dinero."

Esta primavera, ella ganó el Premio Presidencial para Servicio Comunitario del colegio por las 596 horas que donó a la escuelita.1

Recibirá su diploma de asociada el jueves a la edad de 18 años, después de solamente un año al Fullerton College. Ella agradece a la escuelita y a sus voluntarios que la alentaron.

Ahora, Iancului planea ser profesora de matemática y animar a sus estudiantes a tener sueños grandes.

"Quiero probar que el ser sordo no quiere decir que no puedes hacer lo que quiera," ella dice. "No tienes que ser inteligente, no más motivado."

Kris y los niños
1 Kristina gave only a part of those 596 hours to Orangethorpe Learning Center. She also served as a counsellor at a camp for deaf children and donated her time to various other projects. 1 Kristina donó solamente una parte de las 596 horas al Orangethorpe Learning Center. También sirvió como consejera en un encampamento para niños sordos y donó su tiempo a varios otros proyectos.

Kristina's main page / Página principal de Kristina

Teachers' page / Página de maestras
OLC home page / Página principal del OLC